Un jour, Une histoire du 24 Avril

Publié le 24 avril 2015

Saint Guillaume Firmat est un ermite et le saint patron de Mortain en basse Normandie dans la Manche.

Ermite, guerrier, voyageur et ancien maître des animaux sauvages, ce saint populaire a pour emblème une chaîne comme saint Léonard de Noblac. Il s’agirait d’un personnage mythique païen christianisé, qui devait être un protecteur antique des frontières. Les guerriers qui, dans le monde mythologique celtique, assuraient cette garde des limites territoriales étaient fréquemment assimilés aux loups. La légende voit le lieu de retraite de cet ermite au mont Louvier à Louvigné-du-Désert.

Couanier de Launa1 indique que Guillaume Firmat, d’une noble origine, possesseur de grandes richesses, quitte Tours et abandonne tout pour choisir une solitude en forêt.Grâce à ça, Guillaume n’est plus solitaire; il quitte ces lieux où la vénération des hommes distrayait sa prière et importunait son humilité. Le calendrier liturgique propre du diocèse de Laval précise dans la notice le concernant : « Saint Guillaume Firmat exerça la médecine et fut tenté par la richesse. Recevant l’appel du Christ, il vint s’établir dans la forêt de Concise, près de Laval. Assailli par les visiteurs, il partit en Palestine. À son retour, il séjourna au diocèse de Mortain, où il mourut. »Les habitants de Mortain, qui, à sa mort, s’étaient emparés de son corps, donnèrent alors son nom à leur paroisse.