Un jour, Une histoire du 17 Février

Publié le 17 février 2015

Pierre le Pesant de Boisguilbert est né le 17 février 1646 à Rouen

 

Ce magistrat français était un féru d’économie, et c’était le premier à  contester le mercantilisme, la doctrine professée par la classe dirigeante au XVIIe siècle.

C’était le cousin de Corneille et peut-être le lointain parent de Vauban. Ce proche des jansénistes se met en tête de contester les gouvernants ; Une démarche périlleuse au Siècle de Louis XIV ! En 1695, dans un livre intitulé Détail de la France, il décrit un pays victime de deux erreurs majeures :

– La première est de croire que l’État peut résoudre les problèmes économiques alors que selon lui, il étouffe la production par ses réglementations et ses taxes (un débat toujours actuel),

– La seconde, est de croire comme les mercantilistes que la richesse vient de l’accumulation d’or et d’argent. Mais  Adam Smith et Boisguilbert rappelle que les métaux précieux n’ont aucune valeur en soi ; Leur seul rôle que de faciliter les échanges. L’important réside dans la production de richesses.

Boisguilbert recommande un impôt universel sur le revenu, payé par tous. Il recommande aussi, chose tout à fait révolutionnaire à son époque, d’interdire les monopoles, de faciliter la concurrence et de respecter la liberté des prix. C’est en filigrane la «main invisible» d’Adam Smith.